Sikorski anima a una verdadera “Unión” de Europa

Sikorski, pronunciando su discurso el 28 de noviembre de 2011

Sikorski, pronunciando su discurso el 28 de noviembre de 2011 / Fuente: Flickr, PolandMFA

Por Vicente Nieves

El Ministro de Asuntos Exteriores de Polonia pronunció un discurso el pasado mes de noviembre que ha traído cola. Dedicó unas líneas emotivas en las que queda patente su europeísmo y el del Gobierno polaco. Radek Sikorski, este es su nombre, defiende que la ampliación de la Unión Europea y el euro no han sido los causantes de la crisis, sino más bien todo lo contrario. Este crecimiento fronterizo y monetario ha conseguido retrasar el estallido de las turbulencias financieras y puede ayudarnos a salir de la depresión económica que vive toda la zona, casi toda la UE. Sigue leyendo

2011: Un año complicado para Europa

Por Vicente Nieves

Deuda de las Administraciones Públicas. Elaboración propia, con datos del INE

El año 2011 será recordado en el ámbito económico por la crisis de deuda soberana vivida en Europa. Una crisis que ha dejado a la moneda única herida, pero no muerta. Europa está dando los pasos necesarios para llegar a la esperada unión fiscal, compartir políticas de gastos e ingresos que hagan de la Unión Europea una unión real, y no solo una unión monetaria que es muy bonita y eficaz para las exportaciones alemanas, pero que puede hacer mucho daño si los países de Europa se comportan de formas distintas y, por tanto, necesitan políticas diferentes.

Por ahora ha quedado claro que sin una unión fiscal se producen grandes divergencias en las economías de la zona euro, y mientras que unos países necesitan políticas monetarias expansivas, otros prefieren las contractivas. Este año que acaba de terminar ha sido el mejor ejemplo de estos desequilibrios, Alemania ha presionado al BCE para que subiese el tipo de interés del dinero. Y es que Angela Merkel y los germanos no consiguen olvidar la hiperinflación que vivieron entre 1920 y 1923. Por otro lado, los países con mayor dificultad para volver a la senda del crecimiento como España, Italia o Portugal necesitan unos tipos cercanos a cero para reactivar el crédito y el consumo.

En esta lucha Alemania suele salirse con la suya, es la primera economía de la zona euro y ello quedó patente en las decisiones del BCE. Mientras que la Reserva Federal de Estados Unidos mantuvo los tipos a cero y prometió mantenerlos así hasta 2013, el BCE, presidido entonces por Jean Claude Trichet, elevó el precio del dinero en abril de 2011 en 25 puntos hasta el 1,25%, para volver a repetir el mismo movimiento en julio, alcanzado el tipo de interés el 1,5%. Todo hacía presagiar que Europa estaba saliendo con fuerza de la crisis y la inflación podía ser el problema más grave, pero el débil crecimiento de algunos países y su creciente endeudamiento devolvieron a la realidad a los mandatarios de la UE. Ya con Mario Draghi como presidente del BCE, la institución europea rectificó y rebajó los tipos en dos ocasiones a final de año, y ahora el precio del dinero vuelve a estar en el 1%.

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El nacimiento del nuevo socialismo

"Más democracia", lema reciente del SPD. Fuente: Flickr, SPD-Schleswig-Holstein

"Más democracia", lema reciente del SPD. Fuente: Flickr, SPD-Schleswig-Holstein

Hace 52 años, el socialismo era marxista. Las ideas que el filósofo alemán promulgó a finales del siglo XIX se habían ido haciendo más fuertes a medida que la clase media se veía incrementada en las sociedades occidentales europeas. Pero los dos grandes conflictos bélicos del siglo XX forzaron un cambio de mentalidad paulatina hacia un socialismo alejado de la planificación centralizada y la “dictadura del proletariado”. Era el socialismo de Bad Godesberg. Nacía la socialdemocracia.

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Paul de Grauwe: “Debe evitarse la deuda insostenible, no la deuda en sí”

fajo de billetes

Fuente: Flickr, AMagill

Por Vicente Nieves

La economía, que muchos consideran complicada, aburrida e inexacta, se ha colado en la portada de todos los periódicos generalistas. Ahora, es habitual escuchar en los medios nombres como Paul Krugman, Joseph Stiglitz, Nouriel Roubini o Niño Becerra, todos ellos economistas, aunque unos más prestigiosos que otros.

Al contrario que ellos, Paul de Grauwe, otro de los grandes economistas del momento, sí supo prever el advenimiento de esta gran crisis. Este profesor de universidad, nacido en Bélgica hace 65 años, es un personaje prácticamente desconocido para el gran público. De Grauwe no aparece a diario en la televisión, ni sus frases copan los titulares de los periódicos, él prefiere pasar más desapercibido. Lo que no puede evitar, es que muchos entendidos en la materia le consideren como una especie de gurú de la economía.

Hace 13 años pronosticó lo que iba a ocurrir en la zona euro. Ahora lanza una advertencia a los Gobiernos que ponen todo su empeño en recortar y reducir el endeudamiento para salir del bache, a lo mejor en esta ocasión deberían hacerle caso. El belga tiene sus propias propuestas para salir de la crisis.

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El Dorado letón

Go Blonde, el festival de rubias en Letonia

Los países bálticos se recuperan de una de las peores crisis económica que se recuerda. Altos niveles de paro, sueldos a niveles muy bajos y mucha austeridad. A todo ello se le ha unido al masivo éxodo de ciudadanos hacia mercados laborales más atractivos como el Reino Unido o ahora Alemania.

Entre las diferentes medidas de austeridad y control presupuestario, los dirigentes de los tres estados que en su día pertenecieron a la Unión Soviética buscan acuerdos bilaterales a nivel internacional que les permitan ganar quota de mercado en, por ejemplo, la exportación de timbre, materia muy abundante en Estonia y Letonia. Sigue leyendo

Europa y el sentimiento anti-Islam

El Reino Unido observa atentamente los movimientos del British National Party y la English Defence League, movimientos políticos cercanos a la ultra-derecha, que en los últimos meses han radicalizado su mensaje, centrándolo en la lucha contra la “islamización del país”. Ante el período de recesión en el que se encuentra el país, agravado por los importantes recortes sociales que anunció el gobierno, el ultranacionalismo parece ganar adeptos. La situación también se extiende a muchos otros países de Europa.

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20 años no son nada

El día 3 de octubre se conmemora el 20 aniversario de la reunificación alemana. Dos décadas en las que el país germano se ha situado como una de las potencias mundiales, pero que al mismo tiempo no han cerrado las brechas entre este y oeste. Intentando dejar atrás la recesión económica, Alemania puede estar, ahora si, en el camino para la reunificación.

Alemania registra este año el nivel de desempleo más bajo desde 1992. El mercado laboral del país germano ha aguantado la crisis económica gracias en parte a los incentivos del Gobierno, que han permitido a las compañías mantener sus plantillas. Eso si, con menos horas. Ahora bien, los datos no mienten. Éstos muestran una clara diferencia entre este (11.5%) y la zona occidental (6.6%), agravado por el hecho que desde 1990 más de 1.6 millones de personas han dejado los conocidos como nuevos Länder (este) en busca de una vida mejor en el oeste del país. Algo que se puede tildar como “fuga de cerebros” según sociólogos alemanes, dado que normalmente son los jóvenes mejores preparados los que dejan esta zona. Los salarios en el este son más bajos y con ello el nivel de vida. Sigue leyendo

El futuro del Talarion, en entredicho

Talarion

Una maqueta del Talarion a tamaño real

El proyecto Talarion, encargado de producir vehículos aéreos no tripulados para misiones de reconocimiento y vigilancia, puede no despegar nunca. La crisis ha provocado que EADS, la empresa fabricante y que prefinanciaba el proyecto, no esté dispuesta a hacerlo indefinidamente, tal y como aseguraba el responsable de la división Defence & Security, Stefan Zoller.

La aeronáutica seguirá adelante con su desarrollo, aunque se desconoce por cuánto tiempo. De esta forma, las empresas rivales dan al Talarion por muerto, ya que los países auspiciadores patrocinadores (Francia, Alemania y España) no parecen en disposición de asumir los 1.500 millones de euros necesarios para su lanzamiento.

Grecia entre un mundo de expectativas

El mundo está revolucionado. Las cuentas económicas parecen no salir en muchos países y las medidas parecen agotarse. Hemos llegado ya a la fase de preguntas y lo primero que se pone en cuestión es a los políticos. La tercera preocupación de la sociedad son los políticos, por detrás del terrorismo y de la economía. ¿Nos podemos fiar de una de las cosas que más nos preocupan? ¿Hay alguna receta económica que supla la incapacidad de la mayor parte de los políticos?

Por desgracia no. Salvo que la intervención de un país o conjunto de países en otro se considere como tal. Lo que sí se puede saber es cuándo podrían empezar a ir mejor las cosas. Por supuesto, esto es algo subjetivo y depende de las expectativas, que es en lo que nos centraremos hoy. Sigue leyendo