Adhesión a la UE: Montenegro

Cartel de bienvenida a Montenegro / Fuente: Flickr, (rinse)

Cartel de bienvenida a Montenegro / Fuente: Flickr, (rinse)

Este país de apenas 14.000 kilómetros cuadrados (una superficie aproximada a la mitad de Galicia) proclamó su independencia el 3 de junio de 2006. Como Estado conjunto con Serbia, ya estaba involucrado en el Proceso de Estabilización y Asociación. Sin embargo, tras su separación, Montenegro ha tenido que partir desde cero nuevamente, firmando el mencionado acuerdo el 15 de octubre de 2007.

Durante el 2008, las conversaciones entre el país y la Unión Europea van enfocadas hacia la liberalización de los visados, así como a acuerdos comerciales. No en vano, las exportaciones montenegrinas a la UE constituían en 2007 un 57% de su PIB.
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Adhesión a la UE: Islandia

Bandera de Islandia / Fuente: Flickr, ezioman

Islandia se encuentra en una posición favorable para acceder con relativa facilidad al estatus de Estado miembro de la Unión Europea. Ya en 1970 este país pasó a integrar la Asociación Europea de Libre Comercio, sumándose más tarde (1994) al Espacio Económico Europeo. También es miembro del espacio Schengen, mediante el cual garantiza a sus ciudadanos la libertad para viajar y trabajar en el resto de países de la Unión, así como los ciudadanos comunitarios pueden hacerlo allí sin mayores problemas.

En el aspecto comercial, Islandia se encuentra integrada de facto en la UE. De cada tres relaciones comerciales que establece este país, dos de ellas se producen con otro Estado miembro de la Unión. Miembro fundador de la OTAN, ha firmado también otros tratados de colaboración con la UE en materias de educación o medio ambiente.

Actualmente, el aspecto que lastra en mayor medida la adhesión islandesa es las graves repercusiones que la crisis económica y financiera de 2008 ha tenido en este país. La escasa regulación del sector financiero y el alto porcentaje que éste representaba para la economía nacional han llevado a tasas de deuda públicas superiores al 130% sobre su Producto Interior Bruto, consecuencia de la nacionalización de los bancos. En la actualidad, las estimaciones siguen mostrando un incremento de su deuda pública, situándose en el 124% sobre el PIB durante el año 2011. Pese a ello, la Unión considera que Islandia posee una “economía de mercado viable”, aunque se le exige que realice reformas en el ámbito financiero y presupuestario.

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2011: Un año complicado para Europa

Por Vicente Nieves

Deuda de las Administraciones Públicas. Elaboración propia, con datos del INE

El año 2011 será recordado en el ámbito económico por la crisis de deuda soberana vivida en Europa. Una crisis que ha dejado a la moneda única herida, pero no muerta. Europa está dando los pasos necesarios para llegar a la esperada unión fiscal, compartir políticas de gastos e ingresos que hagan de la Unión Europea una unión real, y no solo una unión monetaria que es muy bonita y eficaz para las exportaciones alemanas, pero que puede hacer mucho daño si los países de Europa se comportan de formas distintas y, por tanto, necesitan políticas diferentes.

Por ahora ha quedado claro que sin una unión fiscal se producen grandes divergencias en las economías de la zona euro, y mientras que unos países necesitan políticas monetarias expansivas, otros prefieren las contractivas. Este año que acaba de terminar ha sido el mejor ejemplo de estos desequilibrios, Alemania ha presionado al BCE para que subiese el tipo de interés del dinero. Y es que Angela Merkel y los germanos no consiguen olvidar la hiperinflación que vivieron entre 1920 y 1923. Por otro lado, los países con mayor dificultad para volver a la senda del crecimiento como España, Italia o Portugal necesitan unos tipos cercanos a cero para reactivar el crédito y el consumo.

En esta lucha Alemania suele salirse con la suya, es la primera economía de la zona euro y ello quedó patente en las decisiones del BCE. Mientras que la Reserva Federal de Estados Unidos mantuvo los tipos a cero y prometió mantenerlos así hasta 2013, el BCE, presidido entonces por Jean Claude Trichet, elevó el precio del dinero en abril de 2011 en 25 puntos hasta el 1,25%, para volver a repetir el mismo movimiento en julio, alcanzado el tipo de interés el 1,5%. Todo hacía presagiar que Europa estaba saliendo con fuerza de la crisis y la inflación podía ser el problema más grave, pero el débil crecimiento de algunos países y su creciente endeudamiento devolvieron a la realidad a los mandatarios de la UE. Ya con Mario Draghi como presidente del BCE, la institución europea rectificó y rebajó los tipos en dos ocasiones a final de año, y ahora el precio del dinero vuelve a estar en el 1%.

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Libro verde sobre los Bonos de Estabilidad

Comisión Europea. Fuente: Flickr, tiseb

La Comisión Europea ha presentado esta mañana el Libro Verde sobre la viabilidad de la introducción de Bonos de Estabilidad. El presidente de la Comisión, Durao Barroso, y el Comisario de Economía, Olli Rehn, han sido los encargados de dar a conocer este documento ante los medios de comunicación. En posterior rueda de prensa, el líder portugués ha aclarado la importancia de los renombrados Eurobonos: “Sin una gobernanza fuerte en la zona euro va a ser difícil, si no imposible, mantener una moneda común”

Ya en sus inicios, el documento recuerda que el debate sobre la emisión conjunta de bonos de deuda a nivel europeo no es nueva. A finales de la década de los 90, el Giovannini Group publicaba un informe donde manejaba distintas opciones para coordinar la deuda soberana de los países de la Unión (aunque el Libro Verde enlaza a una web inexistente, hemos encontrado el informe original). Pero es hoy día, con la crisis de deuda tan potente que está atravesando la zona euro, cuando más necesario se hace revaluar dichas opciones.

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Política exterior en elecciones: PSOE

Cartel electoral de Rubalcaba. Fuente: Flickr, Partido Socialista

Terminamos el repaso a los programas electorales minutos antes del fin de la campaña. El Partido Socialista Obrero Español es el más ambicioso en su programa en lo que respecta a la Unión Europea. Proponen una mayor integración fiscal y la unión económica. Aboga por la ampliación del presupuesto comunitario y hallar nuevas fuentes de financiación, como tasas sobre transacciones financieras internacionales o sobre emisiones de CO2 (el único partido que hace mención a este asunto). Propone un Ministerio de Hacienda europeo, y reitera su apoyo a los Eurobonos, así como la creación de una “Agencia Europea de Calificación de Riesgos, que evalúe de forma independiente el estado real de las finanzas de los Estados Miembros”.

Son partidarios de reforzar la política exterior de la Unión Europea bajo una única voz. Pero, si alcanzan la presidencia del Gobierno, proponen:

  • Turquía: Adhesión a la UE. “Es una apuesta estratégica de primer nivel que debería producirse en los más breves plazos”.
  • ONU: Reforma de la organización y del Consejo de Seguridad, para hacerla más versátil.
  • Latinoamérica: Ampliación y consolidación de relaciones.
  • Estados Unidos: Apoyo a la comunidad hispana en este país, y creación de un “Área Trasatlántica de Integración entre la UE y los EEUU”.
  • Brasil: Estrechar relaciones de cooperación en lo económico, comercial y cultural
  • China: Aumentar la presencia empresarial española y el acceso de los productos nacionales, así como fomentar el turismo de sus ciudadanos a España.
  • Sáhara: Solución del conflicto mediante “un acuerdo enre todas las partes, y el respeto a la legalidad internacional”.
  • Oriente Medio: Defensa de la paz en la zona. Reconocimiento definitivo del Estado Palestino.
  • BRIC: “Compromiso de respeto a los derechos humanos, sin renunciar al diálogo crítico cuando resulte necesario”

Ni una palabra sobre Cuba, Siria o Guantánamo.

Política exterior en elecciones: Partido Popular

Logo del PP. Fuente: Flickr, PP de Madrid

El Partido Popular deja para el final de su programa, al igual que UPyD, todo lo relativo a política exterior. Comienza con un análisis de la Unión Europea y sus problemas, donde destaca la parte económica. Así, el PP quiere sanear los bancos europeos y regular los productos financieros derivados y las ventas a corto. Proponen “fondos de garantía de depósitos a nivel europeo”. Apuestan también por las reformas de la Política Agrícola Común y la Política Pesquera Común. Defienden las redes de comunicación y transporte transeuropeas y el impulso a la travesía central del Pirineo.

Respecto a las relaciones con Estados fuera de las fronteras de la UE, proponen una Política Exterior Común, que “atienda debidamente a los ámbitos mediterráneo e iberoamericano”. Amén de realizar un “debate anual en las Cortes sobre la estrategia española de política exterior”, sus ideas son:

  • Iberoamérica: Impulso de las relaciones comerciales, económicas y políticas, y enfrentamiento a problemas comunes.
  • Norte de África: Apoyo a la democratización, usando la Transición española como ejemplo
  • Oriente Medio: Impulso del proceso de paz.
  • África Subsahariana: Participación en la “modernización y desarrollo económico, político, cultural, sanitario y científico del continente”.
  • Estados Unidos: Diálogo político bilateral. Apoyo a las empresas españolas de allí, y a las comunidades hispanas.
  • Derechos humanos: “Defensa de los derechos humanos, la democracia y la libertad en el mundo, y en la protección de las minorías que sufren persecución por motivos religiosos o de conciencia”.
  • China: Impulso de las relaciones económicas.
  • Rusia: “Favoreceremos nuevas relaciones comerciales de la UE con Rusia y los países situados al este de la Unión Europea, de Oriente Medio y del Golfo, así como de carácter político y cultural”.
  • Defensa: Papel activo en la OTAN, para promover la cooperación entre dicha organización y la UE. Impulso de la Política Común de Seguridad y Defensa de la Unión Europea. Creación de una “autoridad nacional de no-proliferación”.

No aparecen alusiones a Cuba, a Guantánamo ni al conflicto palestino – israelí. Nada se dice de la protección de los derechos humanos en China ni del conflicto con el Tíbet.

Política exterior en elecciones: UPyD

Logo de UPyD. Fuente: Flickr, robermad1986

Si pudiéramos resumir en una frase las políticas que en materia de asuntos exteriores contempla Unión, Progreso y Democracia en su programa, sería, sin duda, “más Europa“. El partido de Rosa Díez apuesta por una política europea común en el ámbito fiscal, en política exterior, en inmigración y en defensa. Solicita además un pacto de Estado en nuestro país para evitar los bandazos que de cara al extranjero vienen dando nuestros gobiernos de diferente signo político. Y extrapola su petición de listas desbloqueadas para que se empleen también en la elección al Parlamento Europeo.

Fuera de las fronteras continentales, UPyD mantiene estas opiniones

  • Sáhara: se muestra favorable a la autodeterminación del Sáhara Occidental, y exigirá a Marruecos el cumplimiento de las resoluciones de la ONU.
  • Cuba: Apoyo a la oposición democrática.
  • Derechos humanos: Exigirá el respeto de los mismos a todos los gobiernos. Sin embargo, no explicita que sea necesario su cumplimiento para mantener relaciones comerciales.
  • Guinea Ecuatorial: UPyD prestará ayuda para que este país consiga un “régimen verdaderamente libre y representativo”.
  • Oriente Medio: Una de cal y otra de arena. Defiende el derecho de Palestina a convertirse en Estado con las fronteras anteriores a 1967, mientras aboga por la “defensa del derecho del Estado de Israel a la existencia en paz y a su seguridad dentro de las fronteras reconocidas internacionalmente”.

No hay más alusiones a la política exterior, de forma que se echa en falta referencias a regímenes pseudodemocráticos como el de Chávez (como apunta el informe de Freedom House), la posición con respecto a las nuevas democracias árabes, su opinión sobre la represión en Siria o cualquier aspecto relacionado con Estados Unidos, como Guantánamo.

Ástor García: “China no es un gobierno socialista”

Cartel electoral del PCPE

Cartel electoral del PCPE. Fuente: pcpe.es

Desde la redacción de este blog agradecemos la predisposición de Ástor García, responsable del Área Internacional del Partido Comunista de los Pueblos de España, a ser entrevistado por los miembros que conforman Miradas de Internacional. Él es el segundo representante de un partido político que se ha ofrecido a darnos un poco de su tiempo para hablar sobre los diversos temas que ocupan la actualidad internacional.

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Los inconvenientes de la recapitalización

Durao Barroso, en el Parlamento Europeo en octubre

Durao Barroso, en el Parlamento Europeo en octubre. Fuente: europarl.europa.eu

Por Vicente Nieves

El pasado 13 de octubre, el presidente de la Comisión Europea, José Manuel Durao Barroso, dio un discurso ante el Parlamento Europeo que dejó con cara de circunstancia a muchos de los allí presentes. El portugués expuso las directrices a seguir para implementar un nuevo programa europeo de recapitalización bancaria. Tan solo han pasado dos meses desde los últimos “test de estrés” realizados a la banca, y ya hay nuevas medidas sobre la mesa que modifican los requisitos exigidos hace dos días. Este nuevo plan pretende que las entidades financieras revalúen sus activos, sobre todo la deuda soberana, ante el empeoramiento de la crisis de la deuda soberana europea. De este modo, se pretende cifrar la cantidad de capital extra que necesitaría cada banco.

Las autoridades europeas van a elevar hasta el 9% la cantidad de capital básico (capital y reservas de las que se puede disponer inmediatamente) a toda la banca europea. Las entidades que no cumplan este requisito no podrán abonar a sus directivos y accionistas ningún tipo de bonus ni dividendos. Para la recapitalización, los bancos tendrán que agotar todas las posibilidades para conseguir financiación privada. Si no consiguen encontrar dinero por esta vía, se verían obligados a recurrir a sus países de origen, y si estos tampoco se encuentran en condiciones para inyectar capital en su sistema financiero, será el Fondo Europeo de Estabilidad Financiera quien atienda las necesidades del sector.

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Paul de Grauwe: “Debe evitarse la deuda insostenible, no la deuda en sí”

fajo de billetes

Fuente: Flickr, AMagill

Por Vicente Nieves

La economía, que muchos consideran complicada, aburrida e inexacta, se ha colado en la portada de todos los periódicos generalistas. Ahora, es habitual escuchar en los medios nombres como Paul Krugman, Joseph Stiglitz, Nouriel Roubini o Niño Becerra, todos ellos economistas, aunque unos más prestigiosos que otros.

Al contrario que ellos, Paul de Grauwe, otro de los grandes economistas del momento, sí supo prever el advenimiento de esta gran crisis. Este profesor de universidad, nacido en Bélgica hace 65 años, es un personaje prácticamente desconocido para el gran público. De Grauwe no aparece a diario en la televisión, ni sus frases copan los titulares de los periódicos, él prefiere pasar más desapercibido. Lo que no puede evitar, es que muchos entendidos en la materia le consideren como una especie de gurú de la economía.

Hace 13 años pronosticó lo que iba a ocurrir en la zona euro. Ahora lanza una advertencia a los Gobiernos que ponen todo su empeño en recortar y reducir el endeudamiento para salir del bache, a lo mejor en esta ocasión deberían hacerle caso. El belga tiene sus propias propuestas para salir de la crisis.

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Relaciones entre Rusia y Bielorrusia

La Unión Soviética había llegado a su fin y Bielorrusia proclamaba su independencia. Era 1991. Un nuevo país que necesitaba reconstruir su economía y su sociedad. En 1995 se introdujo el libre mercado con sus vecinos rusos, a la vez que Alyaksandr Lukashenka (presidente desde 1994) apuntaba a desarrollar una relación estrecha con Rusia. Sigue leyendo

Midiendo la economía: PIB, GINI e IDH

¿Cómo medir el bienestar material de la población de un país? A menudo comparar indicadores económicos de dos países diferentes nos da una idea aproximada de “como están las cosas por allí”, de su situación económica. La mayoría de los medios de comunicación inundan a diario con cifras referidas a la economía; Pero, ¿en que medida reflejan la verdadera situación de un país, las condiciones de vida (materiales) de sus habitantes?

Si quieres saber más sobre la distribución del PIB, el índice GINI o el Indice de Desarrollo Humano, haz clic en seguir leyendo.

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Japón y el fin de las pajaritas

Shibuya, uno de los centros del consumo en Japón. /L.V.

Mi primera expedición en el aeropuerto Internacional de Narita, a las afueras de Tokyo, fue a la oficina de cambio de divisas. Unos pocos dólares que se convirtieron en yenes y, de regalo, dos simpáticas pajaritas de papel. No fueron las únicas pajaritas que se acumularon en mis bolsillos durante las dos semanas que pasé en Japón, a las que se añadieron algún que otro regalo más de poca utilidad.

Japón experimentó durante los años 60 y especialmente durante los años 80 uno de esos crecimientos económicos inesperados que se han calificado con el cliché de milagroso. Décadas después, con una economía basada en el consumo interno, Japón se ha convertido en una sociedad derrochadora, donde cada cosa se empaqueta en cuatro envoltorios diferentes y donde la importancia del servicio al cliente hace que se gaste dinero en pequeños detalles, como levantar la chapa de una lata de Coca-Cola para que los que se muerdan las uñas no se desesperen en el intento de abrirla. No obstante, su capacidad de innovación y el rígido sistema de keiretsu, o asociaciones de empresas japonesas para el apoyo mutuo, fortaleció su economía de tal manera que Japón se ha mantenido durante décadas en el segundo puesto del ranking económico mundial a pesar de haber estado sumida en una crisis interna durante los años 90. La actual crisis ha golpeado la tasa de crecimiento que Japón había recuperado, en un momento en el que los rivales son cada vez más numerosos. Con este panorama, ¿podrá un país que se preocupa por hacer pajaritas seguir siendo la segunda economía mundial? Sigue leyendo

Crónica de una ópera de emergentes: II Cumbre BRIC y IV Cumbre IBSA (2/2)

Ver primera parte: Reunión de empresarios y IV Cumbre IBSA

Segundo Acto: II Cumbre BRIC

Sin embargo la mayor atención se dirigió sobre la II Cumbre BRIC. Brasil, Rusia, India y China no se habían dado cita desde que el grupo celebrase la primera cumbre en Yekaterinburgo (Rusia) el pasado junio. La reforma del sistema financiero internacional era hace un año y ha sido ahora el objetivo principal de unos países que alimentados por unos índices de crecimiento económico espectaculares y sentados a la mesa de los más importantes temas internacionales se saben con fuerza para no aceptar incondicionalmente las reglas del juego fijadas por Estados Unidos.

Uno de los temas que más inquietudes creaba es si la búsqueda de una alternativa al dólar formaría parte de la agenda del encuentro. La razón está en que los países emergentes consideran que el sistema económico-financiero internacional surgido de los Acuerdos de Bretton Woods supone un dominio del dólar como moneda internacional, favoreciendo la economía de los países industrializados en perjuicio de los emergentes. La situación plantea un dilema para China, que aunque se ha convertido en los últimos años en el mayor poseedor de la deuda estadounidense, esto no le da el poder económico-político que pudiera suponerse sino que crea una mayor dependencia de lo que la Reserva Federal norteamericana decida hacer. Como señala Miguel Otero (pdf):

“Dilema de Triffin en relación a la moneda americana. Según este dilema, el país que emite la moneda internacional no puede al mismo tiempo ofrecer la necesaria liquidez al mundo sin, por otra parte, debilitar su posición en la balanza de pagos. Es decir, la centralidad del dólar en el sistema hace que EEUU tenga que aumentar continuamente su déficit. Llega un momento, sin embargo, en el que este déficit es insostenible y los inversores pierden confianza en el dólar. Esto no sería malo para EEUU, que así podría devaluar rápidamente su deuda externa. Pero sí que es un problema para China, que tiene 2,4 billones de dólares en reservas en los cofres de su banco central. El gran temor de las elites financieras chinas es que EEUU reduzca su deuda a través de la inflación generada por la inyección de enormes cantidades de dólares, lo que se conoce como Quantitative Easing (QE), medida puesta en marcha por la FED al llegar los tipos de interés cercanos a cero. […] Los chinos, por lo tanto, reconocen que están en lo que Paul Krugman ha llamado la “Trampa del Dólar” o lo que Larry Summers bautizó como el “Equilibrio del Terror Financiero”. “

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Crónica de una ópera de emergentes: II Cumbre BRIC y IV Cumbre IBSA (1/2)

Presidentes BRIC
Presidentes de los BRIC en la Cumbre de Yekaterinburgo (2009)

Aunque se había previsto que la reunión de los BRIC (Brasil, Rusia, India y China) daría comienzo hoy viernes en Brasilia, la situación de emergencia causada por el terremoto del miercoles en la región china de Qinghai hizo que el Presidente chino Hu Jintao pidiese a su homólogo brasileño que adelantara la reunión, comenzando así ayer a las 19h (medianoche en España peninsular). Unas horas antes se dieron cita en el foro sur-sur IBSA los presidentes de India, Brasil y Sudáfrica junto al Ministro de Asuntos Exteriores de la Autoridad Palestina. Te contamos lo sucedido en este agitado día de la capital brasileña.

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