2011: Un año complicado para Europa

Por Vicente Nieves

Deuda de las Administraciones Públicas. Elaboración propia, con datos del INE

El año 2011 será recordado en el ámbito económico por la crisis de deuda soberana vivida en Europa. Una crisis que ha dejado a la moneda única herida, pero no muerta. Europa está dando los pasos necesarios para llegar a la esperada unión fiscal, compartir políticas de gastos e ingresos que hagan de la Unión Europea una unión real, y no solo una unión monetaria que es muy bonita y eficaz para las exportaciones alemanas, pero que puede hacer mucho daño si los países de Europa se comportan de formas distintas y, por tanto, necesitan políticas diferentes.

Por ahora ha quedado claro que sin una unión fiscal se producen grandes divergencias en las economías de la zona euro, y mientras que unos países necesitan políticas monetarias expansivas, otros prefieren las contractivas. Este año que acaba de terminar ha sido el mejor ejemplo de estos desequilibrios, Alemania ha presionado al BCE para que subiese el tipo de interés del dinero. Y es que Angela Merkel y los germanos no consiguen olvidar la hiperinflación que vivieron entre 1920 y 1923. Por otro lado, los países con mayor dificultad para volver a la senda del crecimiento como España, Italia o Portugal necesitan unos tipos cercanos a cero para reactivar el crédito y el consumo.

En esta lucha Alemania suele salirse con la suya, es la primera economía de la zona euro y ello quedó patente en las decisiones del BCE. Mientras que la Reserva Federal de Estados Unidos mantuvo los tipos a cero y prometió mantenerlos así hasta 2013, el BCE, presidido entonces por Jean Claude Trichet, elevó el precio del dinero en abril de 2011 en 25 puntos hasta el 1,25%, para volver a repetir el mismo movimiento en julio, alcanzado el tipo de interés el 1,5%. Todo hacía presagiar que Europa estaba saliendo con fuerza de la crisis y la inflación podía ser el problema más grave, pero el débil crecimiento de algunos países y su creciente endeudamiento devolvieron a la realidad a los mandatarios de la UE. Ya con Mario Draghi como presidente del BCE, la institución europea rectificó y rebajó los tipos en dos ocasiones a final de año, y ahora el precio del dinero vuelve a estar en el 1%.

Sigue leyendo

La Guerra de Irak y Los 4 Fantásticos

Portada original de Los 4 Fantásticos

Quinta portada de "Acción de autoridad"

Año 2003. El dictador que gobernaba una nación con gran potencial económico en las últimas décadas es derrocado. Una fuerza extranjera llega al país para mantener la seguridad y guiar a los ciudadanos hacia la libertad y la democracia. Lo hace por su cuenta y riesgo, de forma unilateral, sin el apoyo internacional.¿Te suena? No, no hablo de Estados Unidos e Irak. Hablo de un cómic.

Los cómics de superhéroes siempre han reflejado la realidad de su tiempo. Y siempre han sido útiles como mecanismo de adoctrinamiento ideológico de los más jóvenes. Pero con el paso de los años, la media de edad de los lectores se ha ido incrementando, y se realizan tramas más politizadas y más realistas. La editorial Marvel es la más destacada en este aspecto. Y el argumento que les contaba arriba es un arco argumental de Los 4 Fantásticos publicado en el año 2003. Pasemos a analizar los paralelismos con la realidad y la crítica a la gestión americana del conflicto con Irak.

Sigue leyendo

“Mi voz” también cuenta

Logo de Mana Balss

¿Te imaginas ser capaz de lanzar una iniciativa pública a través de la red y que el parlamento de tu país llegue incluso a escuchar la propuesta en la cámara? ¿Te imaginas que esta pueda llegar incluso a convertirse en una nueva ley a nivel nacional?

Este imaginario panorama tiene tintes de realidad en Letonia, donde un grupo de jóvenes lanzó a principios de verano el portal “Manabalss.lv” (“Mi voz” en español), una herramienta online que permite a los ciudadanos de este pequeño país Báltico ser partícipes del proceso político.

Los miembros de esta comunidad virtual tienen, en este sitio web, la posibilidad de lanzar sus iniciativas sociales y de carácter político, propuestas que más tarde pueden ser escuchadas en el parlamento, como ya ha sucedido dos veces desde principios de verano. Sigue leyendo

El Dorado letón

Go Blonde, el festival de rubias en Letonia

Los países bálticos se recuperan de una de las peores crisis económica que se recuerda. Altos niveles de paro, sueldos a niveles muy bajos y mucha austeridad. A todo ello se le ha unido al masivo éxodo de ciudadanos hacia mercados laborales más atractivos como el Reino Unido o ahora Alemania.

Entre las diferentes medidas de austeridad y control presupuestario, los dirigentes de los tres estados que en su día pertenecieron a la Unión Soviética buscan acuerdos bilaterales a nivel internacional que les permitan ganar quota de mercado en, por ejemplo, la exportación de timbre, materia muy abundante en Estonia y Letonia. Sigue leyendo

Prevención antiextraterrestre

¡Atención! Es hora de mirar a los cielos y prepararse, por si las moscas. Al menos es lo que nos advierten desde la revista Philosophical Transactions, una publicación del prestigioso centro de estudios científicos Royal Society. En el último número se compilan diversos artículos de expertos bajo el sugerente título de La detección de vida extraterrestre y las consecuencias para la ciencia y la sociedad, donde se advierte de la necesidad de establecer mecanismos mundiales de respuesta a un contacto con extraterrestres violentos.

Sigue leyendo

PUNTO DE VISTA: Reino Unido y Europa, ¿una difícil relación?

¿Actúa bien Reino Unido al mantenerse más cercana a EEUU que a la UE?

Fotografía: Christopher Elison - flickr

“La distancia de Reino Unido respecto a Europa no es solo una cuestión de economía. Los 32 kilómetros que separan Calais de Dover es una barrera física pero también sociológica. Cuando preguntas en Reino Unido si se sienten europeos, la respuesta suele ser algo del estilo “sí, pero a nuestra forma” ya que comparten un cierto sentido de excepcionalismo con Estados Unidos. Además los lazos culturales,lingüísticos e históricos cuentan mucho en la relación transatlántica.”

Sergio Montijano

Sigue leyendo

Amigos militares

París y Londres han decidido dar un paso más de cooperación conjunta en el ámbito militar. Quienes fueron compañeros de viaje allá por principios del siglo XX durante las dos grandes guerras mundiales, han optado de manera bilateral poner sobre la mesa un pacto que tiene mucho simbolismo dentro de la Unión Europea. De golpe y porrazo, franceses e ingleses han firmado un protocolo armamentístico que no ha debido de sentar muy bien en el seno de la UE ya que esta ha intentado desarrollar desde 1998 una iniciativa de defensa común europea.

Sigue leyendo